Comparatif

Dans cette section, nous allons faire un bref plaidoyer pour quelques modèles de livres électroniques disponibles sur le marché, soit sous une forme commerciale, soit sous une forme de développement.


Table des matières


Rocket eBook

Rocket eBook

Le premier atout majeur que l'on peut relever en sa faveur est sa taille. C'est en effet le modèle le plus petit parmi tous ceux étudiés. Il dépasse aussi tous ses concurrents au niveau du poids. Or, dans la perspective d'une utilisation sur le terrain, ces atouts sont d'une grande importance. Malgré son poids restreint, les batteries n'en ont aucunement souffert. Celles-ci sont suffisantes pour tenir 40 heures. Les fonctions audio (c'est à dire microphone et haut-parleurs intégrés) font partie intégrante du boitier. Le format de données utilisé est un dérivé du format HTML, ce qui, à l'heure actuelle du développement d'Internet, est un atout fondamental pour obtenir une plus grande compatibilité avec les documents sur le marché actuel. De plus, si l'on part du principe que le livre électronique doit nous permettre de prendre des notes personnelles et de traiter ses propres documents, le transfert de données entre le livre et son propre ordinateur sera donc une chose courante. Les concepteurs du Rocket eBook ont très bien compris le problème. C'est pour cela que ce modèle est muni de prises permettant une connexion à un ordinateur ou à une réseau par modem. Il est ainsi possible de télécharger des pages Web, ainsi que des documents Word ou des textes ASCII. Le format PDF n'étant pas encore supporté, il existe des convertisseurs de format fournis par le constructeur. Et ce transfert de données peut se faire à double sens.

Mais ce premier modèle possède encore quelques imperfections, dont certaines sont de taille. Son grand défaut est de posséder un écran LCD noir et blanc. Malgré une très bonne résolution pour la lecture (106 dpi), il ne supporte même pas les dégradés de gris. Ceci est un énorme problème pour l'affichage de graphiques ou d'images. Mais normalement le mal devrait être guéri dans les prochaines générations qui offriront des écrans couleur. Le langage de développement du système n'est toujours pas disponible. Nous sommes donc toujours restreints à utiliser les logiciels fournis par le constructeur. Ceci limite donc beaucoup l'utilisation du Rocket eBook pour des applications très spécifiques. L'utilisation de fontes de caractères est aussi limitée dans un premier temps. Avec cette restriction, on risque donc de perdre une certaine qualité de mise en page des documents. La version actuelle du Rocket eBook étant désignée spécifiquement pour la lecture, il n'y a pas possibilité d'utiliser son livre comme agenda électronique ou comme carnet d'adresse. Cela veut donc dire qu'il est nécessaire d'acheter un autre appareil. Ainsi ce modèle perd son avantage pré-cité, celui du poids et de l'encombrement . Pour conclure, le Rocket eBook est un modèle qui ressemble encore beaucoup aux organiseurs et agenda électroniques. Or, les besoins actuels s'approchent aussi des ordinateurs portables. On peut le commander directement depuis leur site pour la modique somme de 200 $US.

Site officiel du fabricant: http://www.rocketbook.com

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Fujitsu PenCentra 130

PenCentra 130

Dans la gamme des livres électroniques, Fujitsu propose plusieurs modèles dont le PenCentra 130, le livre électronique le plus bas de leur gamme. Mais il n'en reste pas moins un modèle très concurrentiel. Son poids (0.9 kg) et sa taille (23x17x3 cm) font de lui un appareil facilement transportable et peu encombrant. Il peut se ranger facilement dans un sac et tient dans la paume de la main, tout en laissant une surface de lecture suffisante. En effet, son écran couleur VGA 256 couleurs possède une surface de lecture de 8'' avec une résolution 640x480. Compte tenu des technologies actuelles, on ne peut  demander quelque chose de  plus performant si l'on désire garder un poids raisonnable ainsi qu'un coût de revient moindre. Comme vu précédemment, les batteries sont une part non négligeable du poids de l'appareil. Ici aussi, un juste compromis a pu être trouvé, car malgré la taille des batteries, celles- ci peuvent durer 10 heures environ. Comme autres avantages, on peut citer que l'appareil possède Windows CE comme système d'exploitation. De faible coût, Windows CE permet aussi une utilisation facile de l'appareil et garde une grande compatibilité avec les système actuels. De plus, cette version peut être mise à jour. Au niveau logiciel toujours, la saisie de données se fait par l'intermédiaire d'un stylet sur l'écran et il est fourni avec un kit logiciel de développement. Le système d'exploitation est stocké sur 24 Mb ROM est les données personnelles possèdent une capacité de stockage de 16 Mb RAM en standard (48 Mb au maximum). L'unité est fournie avec un processeur RISC 131 Mhz ainsi qu'un accélérateur vidéo 16 bit de 2 Mb SGRAM. Le PenCentra possède de nombreuses possibilités de connectivité: un modem intégré, des prises de cartes PC, PS/2, USB, des ports sériels. Il y a également des haut-parleurs et microphone intégrés. Il supporte également les connexions radio sans fil pour les réseaux locaux. Pour compléter le tout, de nombreux accessoires sont disponibles, comme une station de base, un clavier mobile, des protections de transport, adaptateurs de voiture, lecteurs de code barre...

Bref, on peut voir que ce modèle est vraiment ce que l'on peut appeler un livre électronique, avec les spécifications des livres sur papier et les avantages des documents électroniques. Il est donc très complet, et toutes les améliorations qui pourront y être apportées ne dépendent que des améliorations techniques du matériel. Pour de telles performances, son prix reste raisonnable: 1500$.

Site officiel du fabricant: http://www.fujitsu.com/au/services/technology/tabletpcs/models/PenCentra-130.html

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Fujitsu Stylistic LT

Stylistic LT

Ce modèle est comparable au PenCentra en bien des points, mais il se démarque particulièrement par sa capacité de mémoire qui est de 4.3 Gb et son système d'exploitation (MS Windows 98). Légèrement plus lourd (1 kg) mais moins épais et haut, il permet une utilisation plus aisée de documents multimédia avec un écran TFT SVGA 262'144 couleurs et un système audio Sound Blaster. En revanche la durée des batteries est plus réduite, seulement 3 heures. Ce modèle possède également un jeu d'accessoires plus vaste et vu toutes ces caractéristiques, de nombreuses améliorations peuvent y être apportées en fonction de l'évolution des technologies. Si l'on désire donc avoir des fonctionnalités multimédia accrues qui demandent beaucoup de mémoire, la Stylistic Lt est donc à conseiller par rapport à son homolgue le PenCentra 130. Ce modèle ne peut pas être acheté directement sur le site internet. On peut en revanche, via un e-mail au service de vente européen, obtenir la liste des revendeurs au détail dans la région que l'on désire. Le prix indicatif d'achat est de 2500$

Site officiel du fabricant: http://www.fpsi.fujitsu.com

 

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Qbe Genus / Cirrus / Altus

Qbe

Aqcess Technologies a développé pour sa part une autre gamme de livres électroniques, mais qui tiennent plus de l'ordinateur portable que du simple agenda électronique. Rien que le prix du modèle le plus bas de gamme devrait nous faire réfléchir : 3500 $US. De plus, la taille de l'écran (36x25x4 cm) ainsi que son poids (2,3 kg) ne font pas des ces modèles des outils pratiques pour une utilisation mobile sur le terrain. Vu le poids, on pourrait attendre une bonne qualité des batteries. Or ces dernières ne peuvent tenir que 4 heures au maximum. De plus, ces modèles sont équipés de lecteurs CD-ROM, ce qui à mon avis est superflu, si on s'en tient à l'utilisation comme livre électronique. Surtout que tous les modèles sont équipés d'un modem ou d'une connexion réseau. Sinon il possède tous les avantages des ordinateurs portables : l'écran couleur TFT à matrice active XGA possède une taille de 13.3'' avec une caméra digitale couleur. Ils sont équipés d'un processeur de 400 Mhz minimum et de 64 Mb de RAM. Ils sont montés avec des disques durs d'au minimum 4 GB et du système d'exploitation MS Windows 98. De nombreux accessoires dont un clavier externe, une station de base, une souris, un set audio, sont aussi disponibles. Lors d'une utilisation sur le terrain, la saisie des données peut se faire par l'intermédiaire d'un stylet ou directement avec la main sur l'écran tactile. Il y a donc aussi intégré au système un logiciel de reconnaissance d'écriture. De nombreux autres outils de reconnaissance et de transformation de format sont aussi disponibles, ceci afin de pouvoir permettre une grande compatibilité avec les notes prises au stylet. Les dernières technologies de reconnaissance vocale (associées aux fonctions multimédia ) font partie intégrante du système. On peut donc utiliser les commande vocales, ainsi que la dictée orale de documents jusqu'à concurrence de 140 mots à la minute. Un réducteur de bruit est intégré au micro, ce qui permet de meilleures performances.

Si l'on cherche un appareil ayant toutes les fonctionnalités d'un ordinateur portable, mais d'un poids quelque peu moindre avec une absence de clavier, la gamme QBE possède la réponse à vos attentes. On peut le commander directement sur leur site, mais il faut y mettre le prix: 3500 $US

Site officiel du fabricant: http://www.qbenet.com

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HPW-600ETM

HPW-600ETM

Hitachi, aussi un grand spécialiste dans le monde de l'électronique, n'a pas non plus manqué le tournant des livres électroniques et l'énorme marché qu'ils représentent. Ils ont donc lancé sur le marché le HPW-600ETM qui intègre un processeur RISC 128 MHz de leur propre fabrication. Le boîtier à une taille de 22x16x3 cm pour un écran couleur LCD de 7.5''. Cela permet la lecture d'une demie page A4, Il a une résolution de 640x480 et supporte 536 couleurs. Il ne pèse que 840 grammes, batteries d'une durée de 9 heures incluses. Ces caractéristiques en font le deuxième plus petit modèle de notre comparaison. Il se compose de 32 Mb RAM, d'un modem intégré ainsi que de nombreuses possibilités d'entrées-sorties : port sériel, infrarouge, slot de carte PC Type II, USB, micro et haut-parleurs (avec option casque) et une sortie écran VGA.La saisie des informations se fait à l'aide d'un stylet sur l'écran tactile. Le HPW-600ETM est fourni avec le système d'exploitation MS Windows CE ainsi que tous les logiciels standard de traitement de texte, de tableur, de gestion de base de données, d'agenda électronique ainsi que d'un navigateur internet.

Par contre, dans les caratéristiques du modèle, il n'est jamais question d'un outil de reconnaissance d'écriture. La saisie des informations par l'intermédiaire du stylo est peu détaillée. Cela peut donc nous réserver quelques surprises. Malgré ces imprécisions cela reste un modèle à conseiller et il est disponible directement par le site internet pour le prix de 1300 $US.

Site officiel du fabricant: http://www.hitachi-hpc.com

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EveryBook

EveryBook

L'EveryBook est un modèle unique en son genre et c'est celui qui s'approche le plus du livre traditionnel. Sa particularité est de posséder deux écrans à 16 millions de couleurs comme pour simuler deux pages contiguës de livres. Ceci explique donc son poids : 1.7 kg. La résolution est de 300 dpi, ce qui est vraiment une très bonne qualité. Chaque écran à une taille de 12.1''. Sur ses écrans, seuls des documents au format PDF peuvent être utilisés, malgré l'utilisation de Linux comme système d'exploitation. Le transfert de fichiers se fait uniquement après un téléchargement sur un site spécialisé. Ce choix a été fait par la firme pour garder la mise en page et la typographie originale des documents et pour préserver les droits d'auteurs.

Site officiel du fabricant: http://www.everybook.net

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Cyrix WebPad

La firme Cyrix a également décidé de se lancer dans la course aux livres électroniques. Ils ont actuellement un produit en développement, le Cyrix WebPad. Le but est aussi de rendre internet accessible à tout le monde et aussi simple d'utilisation que le téléphone. Le WebPad n'est pas implémenté pour remplacer les ordinateurs conventionnels comme outil de productivité. Son but est plutôt de seconder les PC comme une simple application pour l'utilisation rapide et facile d'internet et du courrier électronique. Les caractéristiques de cet appareil vont donc dans ce sens. La transmission de données se fait par radio afin d'assurer la mobilité de l'appareil. Il y a également la possibilité de connecter l'appareil à un socle qui est relié au réseau téléphonique par un modem ou à un réseau par un câble réseau. La tablette de 1.2 kg a une taille de 28 x 20 cm et possède aussi un écran tactile LCD supportant une haute résolution de graphiques. La navigation se fait par l'intermédiaire d'un stylet. Toutes les composantes sont intégrées ainsi que les logiciels et ils ne peuvent pas être mis à jour avec des composants plus performants.

Sur le prototype, il n'est prévu qu'un port USB pour des périphériques tels que le clavier, la souris, un joystick ou une imprimante. Il n'y a pas de lecteur de disque ou de carte PC (à moins qu'un fabricant ne décide le contraire). A mon avis, toutes ces restrictions risquent de rendre le produit trop vite dépassé par l'évolution des technologies et ainsi de devenir désuet et il faudra rappidement acheter un autre appareil. Je pense que toutes ces limitations expliquent le faible poids par rapport à la taille de l'appareil, ce qui peut en revanche être un atout. Mais son principal avantage est de pouvoir être connecté en permanence au réseau grace à la communication par ondes radio entre la station de base et la tablette. Malheureusement, cet article est encore en développement, parce que sa mise sur le marché actuellement ne serait pas rentable si l'on tient à respecter les spécifications. Les composants nécessaires sont encore trop chers.

Depuis le début 2000, plus aucune information n'est disponible à propos du  WebPad chez le constructeur. Peut-être que le projet a été abandonné, faute de partenaires.

Site officiel du fabricant: http://www.cyrix.com

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Anigma WebMan

WebMan

Sur ce modèle, on ne peut pas beaucoup s'étendre. Ce dernier n'étant encore qu'à l'état de prototype, ces spécifications sont encore sujettes à modification. On peut juste relever que sa taille (34.3x24.4x3.4 cm) est relativement grande avec un écran de 12.1''. Par contre son poids est raisonnable (1.3 kg). L'écran tactile supporte une matrice active LCD SVGA. Le système est géré par MS Windows CE et un browser internet spécifique: Industry Leading Spyglass Device mosaic Browser qui sont alimentés par des batteries longue durée. Pour le reste, il répond aux exigences des livres électroniques: portable, sans clavier ni souris, sans fil, connexion par modem ou réseau...

Vu le peu d'informations détaillées, il est pour l'instant difficile de se faire une opinion sur ce produit. Mais de toute façon, il n'est pas encore disponible sur le marché pour les particuliers.

Site officiel du fabricant: http://www.anigma.com

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SoftBook

SoftBook

Le Softbook Reader a été spécifiquement conçu pour fournir un moyen confortable, léger et portable pour lire des journaux électroniques, des magazines, des livres et des documents. Telle est la devise de l'entreprise SoftBook Press à propos de leur nouveau produit. Avec son poids de 1.3 kg et sa taille de 28x22x2.5 cm, cet appareil correspond aux attentes d'un appareil mobile. Contrairement aux ordinateurs, cet appareil muni d'un écran tactile LCD à dégradés de gris n'a pas de fonction de défilement de page. Pour être le plus proche possible de la lecture traditionnelle, l'affichage fonctionne avec une simulation de pages tournantes. Afin d'obtenir son journal quotidien, il n'y a besoin que d'une prise de téléphone pour se connecter via internet au site spécifique. Cette option constitue un obstacle majeur pour le transfert de fichiers personnels, car la connexion directe à un ordinateur est impossible. Du côté de sa capacité de stockage, cet appareil possède 8 Mb, ce qui correspond à environ 4000 pages. Afin d'en profiter pleinement, ces batteries au lithium ont une autonomie de deux à quatre heures pour un temps de recharge de moins d'une heure. Du côté des outils, il ne se démarque pas des autres modèles. Il est équipé des logiciels standards: recherche de document, signets, hyperliens, mise en évidence de texte, saisie par stylet.

Le modèle existe sous deux version différentes: pour une utilisation personnelle et la lecture de livres, il est équipé de manière décrite ci-dessus, pour une utilisation commerciale et distribution de documents, il existe un modèle avec une carte ethernet. Dans sa version simple, il est en vente au prix de 600$ ou de 300$ avec l'engagement d'acheter des livres ou journaux pour au moins 20$/mois pendant 24 mois. De plus, ce modèle n'est actuellement livrable que pour des adresses aux Etats-Unis ou au Canada.

Site officiel du fabricant: http://www.softbook.com

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CrossPad

CrossPad

Dans ce genre de comparaisons, il me semble aussi important de citer le CrossPad développé par A. T. Cross Company. Ce modèle se dénote quelque peu du standard des livres électroniques par ses caractéristiques. Sa taille (30.2x19.7x2.2 cm) n'a rien d'exceptionnel, par contre son poids est relativement faible (680g). Sa mémoire d'1 Mb permet de mémoriser 80 pages mémo. En fait, ce modèle permet de prendre des notes directement sur des feuilles à l'aide d'un stylo spécial qui ensuite transmet les données écrites à la mémoire de l'appareil. On peut ensuite transférer directement les notes sur l'ordinateur. Mais à part cela, le CrossPad ne permet rien de plus. Comparé aux autres livres électroniques, le rapport services offerts et prix (300 US$) est très médiocre.

Site officiel du fabricant: http://www.xcross-pcg.com

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Cytale

cytale

Le dernier né dans le domaine est un modèle de création française. Sa commercialisation est prévue courant 2000. Il a été présenté en primeur au Salon du livre de Paris fin mars 2000. D'un poids de 900g et avec une taille d'écran (en couleur bien entendu) de 21x16cm il est parmi les modèles les plus petits et plus légers. La résolution de cet écran tactile est de 600x800. Sa mémoire interne de 32Mb lui permet de stocker 15000 pages et ses batteries lui permettent une autonomie de cinq heures environ.  Il possède des extensions PCMCIA et port USB pour relier des périphériques. 

Son originalité, outre le fait qu'il soit le premier modèle européen, est que le téléchargement des livres peut se faire par GSM. En revanche, le seul format supporté est le format OEB (Open Ebook Standard). Les chercheurs étudient actuellement la possibilité de fournir un logiciel permettant de transformer ses documents personnels au format adéquat. Ce n'est pas possible pour l'instant. La prise en compte de polices de caractères différentes permettra d'obtenir des livres dans de très nombreuses langues. Le modem intégré 56 Kbits/s permet une connexion directe au site de Cytale. Seuls 4 boutons permettent de choisir, d'acheter, de télécharger et de lire un livre. Donc il n'y a pas besoin d'être un spécialiste en informatique.

Pour des questions de sécurité de droits d'auteurs, il n'est pas possible de télécharger et de visualiser des livres sur son ordinateur personnel. On pourra cependant imprimer ses notes personnelles ainsi que quelques pages, mais pas l'ouvrage dans son intégralité. Nous avons donc une utilisation très simple du Cytale, mais qui est en conséquence très limitée, malgré le choix de Microsoft Windows CE comme système d'exploitation.

A la vue de ces informations et des possibilités offertes, son prix d'achat ne devrait pas dépasser 500 à 700$. Un autre produit qui semble assez proche est le Rocket eBook.

Site officiel du fabricant: http://www.cytale.com

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Voyager

Voyager

Le Voyager développé par l'entreprise Monec est aussi un des derniers nés sur le marché. Son point fort est la communication mobile universelle. D'après ces développeurs, PC, palm, natel, etc ne font plus qu'un dans le Voyager. Pas besoin de modem ou de ligne téléphonique, la communication étant basé sur le système d'ondes radio et le Voyager possède donc un système intégré. L'interaction avec les périphériques se fait via le système Bluetooth. La communication vocale se fait via le réseau bi-bande GSM. Il possède également un système GPS intégré, afin de ne jamais se perdre et de proposer un système d'information du traffic efficace. Son utilisation possède toutes les autres caractéristiques standard vues pour les autres modèles. Il possède en plus une petite carte pour rendre les connexions vers la banque et le commerce électronique plus sures.

Si l'on prend les chiffes, le Voyager a une taille de 300x210x28mm pour un poids de 1,2 kg. Il est équippé d'un processeur intel 266 Mhz MMX avec 64 Mb de RAM et un disque dur de 6.4 GB. L'écran XGA a une taille de 10.4''. Il possède également toutes les interfaces standard et des batteries au Lithium d'une durée de 10h d'utilisation pour 250h de veille. Comme accessoires particuliers, on peut relever des écouteurs, une caméra digitale, une antenne satellite et une housse de protection. Comme applications, outre un browser internet supportant Java et les applications standard que l'on peut attendre sur le marché actuel, il possède un système de vidéo conférence, de courrier vidéo , le système de téléphonie mobile avec le WAP et le SMS. A ceci on peut y ajouter un système de navigation par satellite, un logiciel de télématique et un logiciel de transformation vocale d'un texte.

Avec les arguments qui nous sont présentés, ce produit peut devenir très intéressant selon les besoins. Les produits tels que le PenCentra et le HPW-600 doivent se tenir sur leur garde.

Site officiel du fabricant: http://www.monec.com

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Conseil d'achat

Après étude des caractéristiques des divers modèles et comparaison avec nos besoins pour Enerd'ji@ 2001, nous conseillons d'acheter un produit de la gamme Fujitsu. Le Stylistic Lt conviendrait parfaitement, mais le PenCentra 130 peut aussi rendre de bons services, si on fait quelques concessions sur le côté multimédia. Si cet achat ne peut être possible, nous pouvons aussi envisager l'achat du HPW-600ETM de Hitachi. Dans des modèles un peu moins adéquats, si l'on désire aller plus dans les extrêmes, on peut conseiller alors le Qbe Genus, bien que celui-ci possède des possibilités au-delà de nos besoins. Un dernier modèle à conseiller serait le Rocket eBook, bien que dans sa version actuelle nous soyons passablement limités par ses caractéristiques. Si le nouveau modèle annoncé pouvait être disponible, cela deviendrait alors un concurrent sérieux du PenCentra 130.

Afin de pouvoir se faire une idée plus précise de ce genre de produits, certains (Cytale, Rocket eBook) ont été présentés au récent Salon du Livre de Paris. Ils ont également été présentés au dernier Salon du Livre de Genève avec la participation de constructeurs français de livres électroniques ainsi qu'un débat sur le sujet. D'autres modèles (Voyager, Stylistic 2300) ont pu être observés lors de la dernière Computer-Expo 2000 au palais de Beaulieu de Lausanne.

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David Vaucher
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